IMA – Mindfulness-Based Compassionate Living Foundation Course

with Erik van den Brink, MD , 24 – 27 October, 2019
Erik van den Brink

IMA – Mindfulness-Based Compassionate Living Foundation Course

with Erik van den Brink, MD

24 – 27 October, 2019

Language: English and French

What is Compassion?

Compassion is the capacity to be sensitive to the suffering of ourselves and others and the willingness to relieve and prevent it (Paul Gilbert, 2014). It is a capacity inherent in all of us which for many reasons does not always come to flourish. Fortunately, it can be trained, developed and deepened through practice.  Compassion is characterised by kindness and receptivity as well as courage and responsibility. Many believe compassion should be directed towards others rather than ourselves. But self-compassion is not a selfish activity. Research increasingly shows that self-compassion is – like mindfulness – key to mental health and goes hand in hand with greater openness and empathy towards others.

What is Mindfulness-Based Compassionate Living (MBCL)?

MBCL is a mindfulness-based programme that supports the development and training of (self-) compassion to enhance physical, emotional and relational health and well-being. It is grounded in science and integrates work of Paul Gilbert (Compassion Focused Therapy) and Kristin Neff and Christopher Germer (Mindful Self-Compassion) as well as elements of Acceptance and Commitment Therapy and Positive Psychology. The MBCL programme is suitable as an advanced course after having followed a mindfulness training (MBSR, MBCT or equivalent). It is similarly structured and consists of eight weekly sessions of 2.5 hours, offering explicit exercises to nurture compassion with oneself and others. The training can be particularly supportive for clients suffering from shame and self-criticism, social isolation, depression, anxiety, trauma, chronic pain or illness. It was originally developed in the mental health setting but the scope of its application extends much further. It can be helpful to anyone – care-seeker or care-giver – wishing to deepen mindfulness with ‘heartfulness’.

What does this MBCL Foundation Course offer?

In this workshop participants will experience key features of the MBCL curriculum, including the main themes as well as the major exercises.

Themes include: the evolutionary perspective and multi-layered brain; the three basic emotion regulation systems and the value of training our soothing system; expanding the stress theory with the psychological equivalents of fight, flight, freeze and their antidotes self-kindness, common humanity and mindfulness of suffering; tend and befriend; cultivating a compassionate mind and an inner helper rather than an inner bully; overidentifying and disidentifying; Four Friends for Life: loving kindness, compassion, sympathetic joy and equanimity.

Exercises include: soothing breathing rhythm, compassionate imagery (safe place, compassionate companion, embodying compassion); dealing compassionately with resistance, desire and maladaptive patterns; loving kindness towards ourselves and others; compassionate breathing; a compassionate bodyscan; walking and moving with kindness; compassionate letter writing; practising sympathetic joy, gratitude, forgiveness and equanimity; informal practices in daily life.

During the workshop, relevant scientific insights underpinning compassion training will be interwoven in the teaching.

Participant Requirements
  • Participants are expected to be familiar with basic mindfulness practice, preferably by having followed an eight-week mindfulness training (MBSR, MBCT or equivalent).
  • Participants can be mindfulness teachers, psychologists, psychotherapists, doctors, social workers, counselors and coaches and are expected to have a professional interest in the applications of (self-) compassion.
  • Participants are expected to be responsible for themselves and willing to deepen their self-inquiry by engaging in experiential exercises, share experiences and engage in mindful dialogue with the teacher and each other; all in an unforced way.
  • The workshop will be English spoken with Spanish translation and is not suitable for participants without mindfulness meditation experience.
Learning Objectives
  • Participants will have experienced the main exercises of the MBCL programme as a first step to understand their meaning for their personal and professional lives.
  • Participants will have a basic understanding of the content, the main themes and scientific background of the MBCL programme.
  • Participants will have a basis to further cultivate and deepen (self-) compassion practice for personal and professional benefit and continue with MBCL Teacher Training seminars, if they wish so.
MBCL Teacher Training

Teacher training seminars are increasingly offered across Europe, either in 2 modules of 3,5 days or in one residential retreat of 7 days. In France the next MBCL Teacher Training will take place from 23-30 August 2020. Completion of the Foundation Course is a requirement for participating in a teacher training curriculum. To become MBCL teacher one should be a certified mindfulness (MBSR or MBCT) teacher. However, many professionals who are not mindfulness teachers can benefit from the seminars to deepen mindfulness-based and compassion focused interventions and enhance their therapeutic skills in individual or group work.


Erik van den Brink is psychiatrist/psychotherapist and mindfulness teacher/trainer. He studied medicine in Amsterdam and trained and worked in psychiatry in the UK. From his return to the Netherlands in 1995 until 2015 he worked in the ambulant mental health services in the city of Groningen in the North of Holland. Since its founding in 2007, he was involved with the Center for Integrative Psychiatry, an innovative mental health clinic in Groningen and currently works at a psycho-oncological center. He is particularly interested in methods that empower people’s self-healing capacity and was one of the pioneers introducing mindfulness-based interventions in mental health services in the North of Holland. He has a long standing personal meditation practice and was trained by founding teachers in MBSR/MBCT, Acceptance and Commitment Therapy, Compassion Focused Therapy, Mindful Self-Compassion and Interpersonal Mindfulness. With Frits Koster he developed the MBCL programme and co-authored several publications. He is a frequently asked guest teacher at mindfulness training institutes across Europe.

Further reading
  • Erik van den Brink & Frits Koster (2015): Mindfulness-Based Compassionate Living – A new training programme to deepen mindfulness with heartfulness. London/New York: Routledge.
  • Erik van den Brink & Frits Koster, with Victoria Norton (2018): A practical guide to Mindfulness-Based Compassionate Living – Living with Heart. London/New York: Routledge.
  • Erik van den Brink & Frits Koster, Vida compasiva basada en mindfulness – Un nuevo programa de entrenamiento para profundizar en mindfulness con heartfulness (Desclée de Brouwer, 2017)


450€ pour les particuliers. Il est possible de suivre la formation dans le cadre de la formation continue, merci de consulter Cécile Faure à pour pour le prix et l’établissement d’une convention.

La formation sera intégralement traduite en français et des ressources en français (manuel & enregistrements audios) seront fournis aux participants. 


Les chambres partagés – €225 + €10 d’adhésion
Les chambres individuelles – €270 + €10 d’adhésion – COMPLETES


Lorsque vous serez prêts à vous inscrire, merci de remplir le formulaire en ligne disponible
sur le site d’Euthymia (onglet Formations). Les inscriptions seront prises dans l’ordre d’arrivée des arrhes.
Veuillez noter que le stage est limité à 30 participants. Si le groupe est plein vous serez informé et mis sur liste d’attente. Une autre formation aux Fondamentaux MBCL aura lieu du 21 au 24 mai 2020 avec Frits Koster (lieu à déterminer)


Pour tout renseignement, merci de contacter Cécile Faure Ducher, coordinatrice de l’IMA France:,


En cas d’annulation par un participant  2 mois avant l’événement, il est remboursable moins les frais d’administration de 100€ . En cas d’annulation 1 mois avant l’événement, 50% est remboursable. En cas d’annulation moins d’un mois avant l’événement, il n’y a pas de remboursement.

Les participants peuvent souhaiter souscrire une assurance pour se couvrir en cas d’éventualité.

Si l’organisation / l’enseignant a annulé cet événement, il serait tenu de rembourser tous les frais d’hébergement du Moulin à chacun des participants inscrits au moulin. Le moulin ne serait pas tenu de rembourser les frais d’hébergement des participants.

Si le moulin devait annuler cet événement, nous vous retournerons l’acompte et toutes les sommes payées par les participants.

Plus d’information


Le jour où débute cet événement, vous pouvez arriver au Moulin entre 14h et 20h.
Il n’est pas possible d’arriver avant cette date à moins que vous n’assistiez à la précédente retraite.


Les chambres ont besoin d’être libérées à 10h le matin du dernier jour de l’événement. Ce jour-là, vous êtes bienvenus pour assister au dernier repas du déjeuner et nous vous prions de quitter le Moulin au plus tard à 15h. Il n’est pas possible de rester plus longtemps au Moulin, à moins que vous n’assistiez à la retraite suivante.


Nous offrons une variété d’hébergements possibles : en chambre simple, en chambre partagée (2 personnes pour la plupart des chambres) ou en tente du Moulin.

Toutes les chambres du bâtiment principal disposent de salles de bains et de toilettes partagées (à raison de deux par étage). Il n’existe pas de chambres avec salle de bain privative.

Nous fournissons literie et serviettes pour tous les hébergements en chambres et les tentes du Moulin.


Si vous choisissez de résider dans une tente du Moulin, nous vous fournirons tout ce dont vous avez besoin : un lit (oui un lit !!), une couette, des draps, un oreiller, de l’éclairage, une lampe torche, une serviette et tout autre chose nécessaire à votre confort.
La tente a aussi suffisamment de place pour mettre vos affaires et votre bagage.
Les tentes sont destinées à accueillir une seule personne et ne peuvent pas être partagées.


Durant votre séjour au Moulin, nous vous proposerons trois repas végétariens, nutritionnellement équilibrés et sains. Le repas principal de la journée est le déjeuner. Un repas plus léger est servi le soir, il est composé de soupe, de salade, de tartines. Nous nous efforçons d’utiliser le plus possible des ingrédients issus de l’agriculture biologique et du commerce équitable (environ 80% de bio), associés à des produits locaux issus d’une agriculture durable.

Pour ceux qui suivent des régimes alimentaires particuliers (végétalien, sans gluten, sans blé, sans lactose ou autre), nous pouvons proposer sur demande une alimentation simple à base de légumes cuits à la vapeur, d’une source de protéine simple comme des lentilles ou des légumineux et des glucides simples. Nous regrettons de ne pouvoir proposer d’autres régimes alimentaires plus spécialisés.

Des boissons chaudes sont à disposition toute la journée.


Vous aurez besoin d’apporter :

  • Des chaussons ou chaussures d’intérieur pour le bâtiment principal où les repas sont servis
  • Des vêtements confortables et amples pour la méditation assise, marchée et pour les exercices en mouvement
  • Un réveil
  • Un adaptateur secteur pour l’Union européenne (si besoin)
  • Des vêtements pour le froid et des vêtements pour la chaleur

Voir un exemple de calendrier d’une retraite précédente. (Veuillez noter que ce n’est qu’un exemple et peut différer sur cette retraite)
Cliquez ici pour les directrices Le Moulin. Veuillez lire avant votre arrivée.


Tapis de méditation, coussins, chaises et plaids pour la méditation sont fournis.

Nous avons assez de tapis de yoga pour 50 personnes. Si vous utilisez des accessoires spécifiques pour votre pratique de yoga, vous pouvez les apporter.


Il peut faire très chaud au plus fort de l’été, donc des chapeaux de soleil, des bouteilles d’eau et de la crème solaire peuvent être utile. Cependant, comme nous sommes au bord d’une rivière, les matinées et soirées peuvent être fraiches, donc amenez avec vous un pull-over ou une veste chaude.


Comment s’y rendre


Le Moulin de Chaves est une association à but non lucratif. Tous ceux qui travaillent et habitent ici, à temps plein ou partiel, sont bénévoles. Aucun d’entre eux n’est payé pour le travail qu’il accomplit. De cette façon nous sommes en mesure de garder les coûts à un prix minimal. De ce fait, et dans le même esprit, nous demandons à tous ceux qui viennent séjourner au Moulin de contribuer, à raison d’une heure par jour, au bon déroulement des activités du Moulin. Cette contribution se traduira autant par le lavage de la vaisselle, que par la coupe des légumes, le nettoyage ou le jardinage. Nous vous remercions à l’avance d’offrir votre soutient de cette manière.


Le Moulin de Chaves opère en tant qu’association à but non lucratif, inscrite en France (loi 1901). Afin de maintenir ce statut, toutes les activités du centre sont offertes comme services aux membres de l’association. Le frais d’adhésion de 10€, valide pour un an, ce qui nous permet d’organiser des événements au coût le plus bas possible. Sans cela, nous serions contraints d’opérer en tant qu’organisation à but lucratif, payant des taxes.